Cette Mercedes R107 Restomod associe le Mojo des années 1980 à des performances modernes – Robb Report


La Mercedes-Benz R107, plus connue du public sous le nom de SL qui était en vente de 1971 à 1989, avait la plus longue durée de vie de tous les modèles de la marque allemande, à l’exception de la G-Wagen d’origine. Pourtant, pour ceux d’un certain âge, moi y compris, ce sera toujours la Dallas SL. Poussé par le personnage de Bobby Ewing dans l’émission télévisée aux heures de grande écoute, il semblait incarner le glamour et le succès des années 1980.

Ce restomod 300 SL de 1989 semble presque d’origine et porte la même peinture Signal Red que le célèbre 450 SL d’Ewing, mais le baron du pétrole fictif du Texas serait probablement abasourdi par la façon dont il conduit. Le SL Shop basé au Royaume-Uni a modifié la R107 d’un croiseur facile à vivre en une véritable voiture de sport.

Un restomod Mercedes-Benz R107 de 1989 de SL Shop basé au Royaume-Uni.

Craig Pusey, avec l’aimable autorisation de SL Shop.

Situé dans la ville anglaise de Stratford-upon-Avon, SL Shop est l’un des principaux spécialistes mondiaux du SL classique. Au moment de ma visite, il y avait environ 60 voitures à vendre – principalement la R107 et son prédécesseur W113 « Pagode » – et bien d’autres à divers stades de restauration. Les points forts incluent plusieurs R107 converties en spécifications de rallye d’endurance, ainsi qu’une seule 300 SEL 6.3 : la première Mercedes-Benz modifiée par AMG.

La conversion SportLine du SL Shop est loin des muscle cars européens qui sont rapidement devenus la carte de visite d’AMG. « Notre objectif était de faire des améliorations sympathiques et respectueuses », explique Francis Robertson-Marriott de SL Shop. « Il allie le caractère classique de la R107 à une maniabilité et des performances modernes. » En d’autres termes, il ne s’agit pas d’une réinvention complète du style Singer, mais d’une variante relativement subtile de la recette restomod.

De l’extérieur, le seul cadeau évident est la hauteur de caisse abaissée de la SL, obtenue grâce à des ressorts hélicoïdaux avec des amortisseurs Bilstein personnalisés. La plupart des véhicules auraient l’air claqués après une chute de suspension de 3,2 pouces, mais le R107 ordinaire a tellement d’air frais sous ses arches que les alliages de 15 pouces ont encore beaucoup d’espace. Garé entre deux oh-si-jolies pagodes, les larges épaules et la position carrée de la SportLine sont encore plus frappantes.

Un restomod Mercedes-Benz R107 de 1989 de SL Shop basé au Royaume-Uni.

Arborant un poids à vide de 3 100 livres, la voiture sprinte de zéro à 60 mph en 5,9 secondes et culmine à 169 mph.

Craig Pusey, avec l’aimable autorisation de SL Shop.

Lorsqu’elle a quitté Stuttgart, en Allemagne, il y a 33 ans, la SL était équipée d’un moteur six cylindres en ligne M103 de 3,0 litres qui développait un modeste 185 ch et 118 lb-pi de couple. Aujourd’hui, ces chiffres ont grimpé à 255 ch et 250 lb-pi de couple. Les mises à niveau incluent une culasse à orifices et polie, un arbre à cames plus pointu, un volant d’inertie allégé, un corps de papillon redessiné, des injecteurs plus gros et un échappement en acier inoxydable. Avec un poids à vide de 3 100 livres, la voiture sprinte de zéro à 60 mph en 5,9 secondes et culmine à 169 mph – vraiment dans une ligue de performances différente de la R107 d’origine, qui gère le même taux d’accélération en 9,6 secondes et peut atteindre 126 mph.

En ouvrant la porte d’une lourdeur rassurante, j’aperçois immédiatement le levier de vitesses, ce qui est assez rare sur une R107. La transmission manuelle à cinq vitesses provient d’une première Mercedes Classe C, avec des rapports étroitement empilés pour une accélération plus vive. Cela mis à part, l’intérieur magnifiquement recadré semble presque original. Il y a des rayures rouges sur les ceintures de sécurité et des cadrans SportLine blancs, mais vous chercherez en vain un écran tactile ou des dalles symboliques de fibre de carbone. Le cuir en peluche et le bois poli sont à l’ordre du jour ici.

Le moteur six cylindres en ligne M103 de 3,0 litres renforcé à l'intérieur d'un restomod Mercedes-Benz R107 de 1989 de SL Shop basé au Royaume-Uni.

Le moteur six cylindres en ligne M103 de 3,0 litres développe désormais 255 ch et 250 lb-pi de couple.

Craig Pusey, avec l’aimable autorisation de SL Shop.

Tournez la clé et la voiture annonce sa présence avec un grondement résonnant qui est plus un V-8 qu’un six cylindres en ligne. La position de conduite est plutôt droite, le grand volant est décalé vers le centre et les sièges moelleux offrent peu de maintien latéral. Ensuite, il y a le long capot, qui nécessite de faire passer la voiture avec précaution dans le parking bondé de SL Shop. Les premières impressions ne crient pas exactement une voiture de sport.

Cela change cependant lorsque vous atteignez une route ouverte. Le changement de vitesse est agréablement cranté et mécanique, et une tringlerie d’accélérateur raccourcie provoque une réponse instantanée. Le moteur modifié se sent musclé dans le milieu de gamme, puis tire avec une réelle urgence à son limiteur de 7 000 tr/min (prolongé de 1 000 tr/min, d’où le tachymètre personnalisé). Quant à la bande sonore du moteur, l’échappement personnalisé à double tuyau la transforme totalement en un grondement métallique brûlant qui vous pénètre comme un moustique affamé.

L'intérieur d'un restomod Mercedes-Benz R107 de 1989 de SL Shop basé au Royaume-Uni.

Sans écran tactile ni affichage symbolique de fibre de carbone, l’intérieur magnifiquement redessiné semble presque original.

Craig Pusey, avec l’aimable autorisation de SL Shop.

La plus grande surprise, cependant, est la façon dont le SL gère. La voiture d’origine est tellement détendue qu’elle est presque somnambulante, mais la conversion SportLine semble bien éveillée. Son châssis est concentré et tenace, avec un roulis limité et beaucoup d’adhérence. Il vous encourage à attaquer les virages à des vitesses qui auraient un crissement R107 normal en signe de protestation. Et surtout, il le fait sans ruiner la conduite, qui est tendue mais toujours souple.

S’il y a une faille dans l’armure, c’est la direction à recirculation de billes. Malgré les ajustements de SL Shop, il ne peut pas offrir la franchise ou la clarté d’une Porsche 911 classique, par exemple. Là encore, le R107 est un meilleur croiseur longue distance que n’importe quel 911 refroidi par air, avec des sièges arrière plus spacieux et un loin coffre plus pratique. C’est aussi un point de départ moins évident pour un restomod, mais le produit final est tout aussi cool et convoité.

Un restomod Mercedes-Benz R107 de 1989 de SL Shop basé au Royaume-Uni.

L’échappement à double tuyau personnalisé contribue à donner à la bande sonore du moteur un grondement métallique fulgurant.

Craig Pusey, avec l’aimable autorisation de SL Shop.

Cet exemple particulier est actuellement en vente à 160 000 $, ou SL Shop peut en construire un selon vos spécifications exactes, y compris la voiture du donneur, à partir de 185 000 $. Vous pouvez également acheter les différentes pièces SportLine séparément pour convertir votre propre SL. Mon conseil? Faites-le alors que le R107 est encore sous-évalué, car les prix de la Pagode sont désormais stratosphériques. Et allez pour Dallas rouge, évidemment.





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