VW veut ressusciter Scout en tant que marque de véhicules électriques tout-terrain de type Rivian


Le conseil consultatif de VW devrait approuver demain une proposition visant à créer une nouvelle société de véhicules électriques centrée sur les véhicules tout-terrain, comme l’a rapporté pour la première fois le WSJ.

La société ressuscitera la plaque signalétique classique de l’International Harvester Scout, un véhicule tout-terrain de type Jeep des années 60 et 70, et occupera un créneau similaire à celui du Rivian R1T en tant que concurrent électrique des camions passionnés de tout-terrain comme le Ford Raptor. , Jeep Gladiator et autres, mais à un prix inférieur à celui du Rivian.

Des rumeurs ont fait surface l’année dernière selon lesquelles VW envisageait de ramener la marque Scout (dont ils viennent d’obtenir les droits en 2021) pour les aider à s’attaquer au marché américain, où les SUV sont populaires et où VW a historiquement sous-performé. Le patron de VW America, Johan de Nysschen, a déclaré qu’il aimerait voir quelque chose de similaire au Rivian, mais « à un prix de 40 000 $ au lieu de 70 000 $ » – bien que le prix indiqué soit venu avant de nombreux défis d’inflation et d’approvisionnement qui ont frappé le marché des véhicules électriques cette année.

Maintenant, des sources anonymes au sein de VW ont déclaré que le plan semble aller de l’avant. S’il est approuvé, le plan amènerait les SUV et les camions Scout sur le marché aux États-Unis en 2026, avec un objectif éventuel de 250 000 unités vendues par an. Il n’est actuellement pas prévu de commercialiser le Scout ailleurs, bien que ces décisions puissent être prises à l’avenir.

C’est plus tard que de nombreux autres entrants sur le marché en plein essor des camions électriques, qui prennent largement la route cette année. Le R1T de Rivian est sorti depuis quelques mois, le GMC Hummer EV est en train de tomber entre les mains du public et le Ford F-150 Lightning sera bientôt disponible.

Mais le F-150 est davantage ciblé comme un camion de travail pleine grandeur que comme un camion tout-terrain, et le Hummer est tout à fait excessif et quelque peu dans une classe à part. Rivian est donc l’analogue le plus proche du prochain Scout de VW – et les dessins conceptuels partagés avec TechCrunch par une source anonyme au sein de VW montrent une similitude frappante avec les véhicules de Rivian – en particulier le R1T :

La marque Scout sera transformée en sa propre entreprise avec jusqu’à 1 milliard de dollars d’investissement initial de VW, avec d’autres à suivre d’investisseurs extérieurs, et pourrait même potentiellement être répertoriée comme sa propre action, selon WSJ. Vraisemblablement, cela inclurait de nouvelles installations de fabrication, car plutôt que de partager une plate-forme avec les autres véhicules électriques de VW, le Scout aurait sa propre plate-forme dédiée au tout-terrain et à une garde au sol plus élevée. VW utilise actuellement la plate-forme MEB pour ses nouveaux véhicules électriques, mais le Scout marquerait une rupture avec cette plate-forme.

La prise d’Electrek

Actuellement, Rivian occupe un espace assez unique parmi les véhicules électriques. Alors que certains autres véhicules électriques peuvent être utilisés dans des situations hors route légères, le Rivian est un véhicule vraiment capable qui rivalise et bat les camions à essence concurrents dans de nombreuses tâches hors route (et sur route). C’est pourquoi Electrek l’a choisi comme véhicule de l’année 2021.

Il y a donc de la place pour que le Scout entre et occupe un créneau similaire à un prix inférieur – ou même pour éventuellement battre Rivian à son jeu. Mais nous avons des années d’ici là, donc le marché se développera sûrement davantage d’ici l’arrivée de VW en 2026 (par exemple, avec le Kia EV9 en 2023, le Chevy Silverado EV en 2024 ou le Tesla Cybertruck en 20-qui- le-diable-sait).

Surtout compte tenu de la force du marché américain des SUV. Malgré des prix de l’essence extrêmement élevés, les Américains ne sont apparemment pas intéressés à se débarrasser de leur dépendance aux gros véhicules personnels, et VW n’a généralement pas brillé dans ce secteur. Il s’agit donc pour eux d’un nouveau territoire et d’un vaste marché adressable qu’ils n’ont pas exploité jusqu’à présent. De plus, si les gens continuent d’acheter de gros véhicules inefficaces, le moins que nous puissions faire est de les rendre électriques.

Je dirai que je continue d’être quelque peu sceptique quant à la façon dont l’industrie automobile marque ses efforts en matière de véhicules électriques. Alors que Voltswagen et son PDG Herbert Diess ont clairement montré plus d’intérêt pour les véhicules électriques que la plupart des acteurs de l’industrie, il existe toujours un élément de détachement dans la manière dont ils séparent certaines marques de véhicules électriques des marques de gaz.

Les voitures « normales » reçoivent des noms de modèles « normaux » comme Tiguan et Passat, tandis que les véhicules électriques reçoivent des noms et des sous-marques étranges comme « ID.4 » et « ID ». CROZZ. Les noms étranges peuvent être déroutants ou rebutants pour les consommateurs, bien que les regrouper dans une sous-marque puisse aider à clarifier les modèles de véhicules électriques. À tout le moins, cependant, les sous-marques montrent que les entreprises séparent leurs marques «principales», celles dont elles réalisent encore 92% de leurs ventes, des modèles électriques parvenus.

Groupe VW possède a été l’un des rares à donner un « vrai » nom de modèle à l’un de ses véhicules électriques, avec la Porsche Taycan. Et certaines autres entreprises ressuscitent ou cooptent d’anciennes plaques signalétiques pour leurs nouveaux véhicules électriques, comme Ford avec la Mustang Mach-E et GM avec le Hummer EV. Le Scout s’intégrera quelque part au milieu de ce spectre – un nom de modèle réel et normal (yay !), ressuscitant une ancienne marque… bien que toujours séparé de la « principale » marque VW dans sa propre société distincte et apparemment largement indépendante.

Je ne sais pas si je préfère ou non la séparation dans une nouvelle entreprise – d’une part, ils peuvent être libres de concentrer leurs efforts de conception et d’ingénierie sur la fabrication de VE et de VE seuls, mais d’autre part, j’aimerais que ceux-ci efforts de conception pour influencer le reste de VW et entraîner toute l’entreprise vers les véhicules électriques plus rapidement que leurs délais annoncés. Nous avons besoin que les entreprises prennent les véhicules électriques au sérieux, le fassent rapidement et arrêtent de construire des voitures à essence dès que possible, afin que nous ne passions pas le prochain demi-siècle à vivre avec (ou à mourir de) la pollution produite par les voitures à essence qui viennent d’entrer. le processus de conception aujourd’hui.

Donc, comme d’habitude, nous espérons que ce nouvel effort sera couronné de succès – et que VW n’attend pas son succès pour convertir le reste de sa production en VE dès que possible.

Que pensez-vous du nouveau Scout EV et de la formation par VW d’une nouvelle société pour le fabriquer ? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous

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