Frank Rinderknecht, the concept car designer behind Rinspeed, talks to us in an interview about the future of the automotive industry

Un concepteur de concept-car renommé sur l’avenir des voitures


Frank Rinderknecht n’est pas sûr d’être qualifié de designer automobile.

« Nous sommes plus un groupe de réflexion sur les problèmes de mobilité », a-t-il déclaré à InsideHook. « Nous essayons simplement de pousser de nouvelles idées, mais il est important pour moi de les concrétiser, et pas seulement d’exister dans PowerPoint. Il faut pouvoir toucher l’objet. Vous ne pouvez pas faire rayonner une nouvelle idée à partir d’un morceau de papier.

C’est pourquoi Rinderknecht, basé en Suisse – qui a commencé à importer ces nouvelles choses étranges appelées toits ouvrants dans les années 1970, avant de lancer Rinspeed, qui a commencé comme une société de tuning Porsche à succès massif – a investi une grande partie de l’argent qu’il a gagné dans la production de dizaines de des concept-cars. Et c’est haute concept. Au cours des 30 dernières années, il a conçu, conçu et construit des véhicules comme le Presto, une voiture qui s’allonge et se contracte à la demande, et l’UC, un biplace électrique ultra-compact avec commande par joystick.

Beaucoup de ses idées sont antérieures aux changements sociétaux dans nos besoins en matière de transport. Son Bédouin était la première voiture au gaz naturel, son Advantige Rone la première supercar alimentée au biocarburant de déchets de cuisine. Mais la réputation de Rinderknecht de transformer le fou en quelque chose de réel entrave parfois sa réelle contribution aux problèmes de mobilité. Son concept-car le plus connu est peut-être le « sQuba ». C’est une voiture entièrement submersible, à condition que les occupants portent un équipement de plongée.

Il est vrai que même les fous de voitures les plus dévoués n’ont peut-être pas entendu parler de Rinderknecht, mais beaucoup de ses idées ont été empruntées par l’industrie automobile au sens large. Peinture mate et revêtements nanotechnologiques, pare-brise en polycarbonate anti-rayures, surveillance biométrique du conducteur, connectivité embarquée, commandes de montage sur le volant – Rinderknecht les a fait en premier. Cette dernière idée aurait fait fortune à Rinderknecht si le droit international des brevets avait été moins contournable.

« Notre approche chez Rinspeed ne consiste pas à améliorer un peu les choses ici ou là », explique Rinderknecht. «Nous essayons de penser en termes de révolution, pas d’évolution, et pour cela, vous avez besoin d’un esprit libre et, oui, d’un peu de folie – même si beaucoup de sang, de sueur et de larmes sont nécessaires pour concrétiser ces idées. Bien sûr, parfois, les gens secouent encore la tête et disent : « Qu’est-ce qu’il fout maintenant ? Et pourtant, le PDG de chaque grand constructeur automobile vient sur notre stand lors des salons automobiles.

Le Presto, qui peut s’étirer sur commande.

Vitesse de rinçage

En effet, les voitures de Rinspeed ont tendance à être dévoilées davantage dans les salons de l’électronique grand public que dans les salons automobiles de nos jours. Cela correspond à ce que Rinderknecht considère comme l’attitude progressiste de l’ancienne industrie, et parce que ses concept-cars et les nouvelles idées qu’ils incarnent ont tendance à provenir de partenariats avec des développeurs de pointe dans, par exemple, les matériaux. science, qui historiquement n’ont eu aucun lien avec le monde de l’automobile, mais veulent présenter leurs produits.

Cela aide à réduire les coûts, mais cela indique également, selon lui, comment nous sommes susceptibles de penser aux véhicules à l’avenir : davantage comme des outils ou des appareils. Certains des grands constructeurs automobiles, comme il le dit, voient déjà que les vents du changement vont s’éloigner de la tôle et davantage vers la gestion des données, mais ils sont loin derrière Google.

« Comparez la progressivité du monde de l’électronique grand public à celle, disons, des constructeurs automobiles allemands, qui sont pour la plupart encore axés sur l’ingénierie, axés sur l’offre aux conducteurs d’un siège avec 85 positions lorsque personne n’en a besoin », rit Rinderknecht. « Un trop grand nombre de ces grands constructeurs automobiles ont un état d’esprit qui a peur du changement. C’est pourquoi les quelques petites entreprises entrant sur le marché, comme Tesla, semblent si perturbatrices, car elles sont toujours capables d’agir sur leurs tripes. C’est important car le rythme des changements dans le secteur de la mobilité ne fera que s’accélérer.

Il n’est donc pas étonnant que les yeux aient tendance à être tournés vers ce que Frank fera ensuite, et ce n’est pas seulement le fait qu’il transforme ses concepts en NFT. Son prochain projet de mobilité s’appelle CitySnap, qui explore l’idée de véhicules modulaires encliquetables. Son idée est une plate-forme – ou « skateboard », avec le groupe motopropulseur, les batteries, l’électronique, etc. – sur laquelle est fixée une carrosserie interchangeable, que ce soit celle d’une voiture ou d’un camion, offrant le type de flexibilité que les conducteurs exigent de plus en plus. de leurs véhicules au 21e siècle (d’où l’essor inexorable du SUV).

La quatrième génération du véhicule modulaire CitySnap de Rinspeed

La quatrième génération du véhicule modulaire CitySnap de Rinspeed.

Vitesse de rinçage

Un programme de production pilote sera lancé plus tard cette année – le premier concept Rinspeed à entrer en production – et l’idée est déjà envisagée par les entreprises de logistique du centre-ville, pour lesquelles, selon Rinderknecht, toutes sortes d’efficacités sont possibles, surtout compte tenu de la pandémie boom à se faire livrer des choses. Mais ce type de construction a également du sens, soutient-il, car les voitures sont tellement remplies d’électronique de nos jours, le rythme des changements étant tel qu’elles sont obsolètes avant d’avoir quitté le terrain, et certainement bien avant la carrosserie de une voiture doit être remplacée.

« Combien de temps un conducteur est-il prêt à accepter un ancien logiciel ? Peut-être cinq ans ? Et il ne peut même pas le mettre à niveau car l’électronique est tellement omniprésente dans toute nouvelle voiture maintenant », explique-t-il. « L’un des plus gros problèmes auxquels l’industrie est confrontée est la durée de vie de ses produits. Auparavant, vous pouviez tirer 20 ans et 250 000 milles d’une voiture. Maintenant, plus ils deviennent intelligents, plus leur durée de vie est courte, à moins que nous ne fassions des changements. Le fait est que nous devons penser différemment la mobilité. Personne ne sait quels seront nos besoins de mobilité dans les décennies à venir, grâce aux évolutions de la société, de la technologie, de l’environnement. Bien sûr, lorsque nous avons commencé à parler d’un système qui permettait d’échanger les principales parties d’un véhicule, ce qui est une idée empruntée à l’aviation, beaucoup de gens ont dit : « C’est reparti, c’est Crazy Frank. »

« Mais il est clair que nous ne pouvons pas continuer comme nous sommes. Cela n’a aucun sens d’avoir des véhicules personnels qui, pendant 70% de leur durée de vie, sont simplement assis dans la rue, inutilisés et vieillissants, ou lorsque 80% des trajets en voiture font moins de 40 miles. C’est un poison pour l’économie de la mobilité », ajoute-t-il. « Et nous devons nous rappeler que les attitudes envers les voitures évoluent également rapidement. Il serait fascinant de voir, disons dans 30 ans, comment nous regardons les voitures en arrière – comme ces objets maléfiques et polluants, ou comme un bien culturel. Mon goût pour les voitures me fait appartenir à une race en voie de disparition. Demandez aux jeunes citadins comme ma fille maintenant et la plupart ne possèdent pas de voiture et la plupart ne veulent pas. Ils sont juste plus rationnels à propos des voitures. Pour eux, ils sont un moyen de transport. ”

La voiture aquatique sQuba de Rinspeed, illustrée ici avec les passagers portant un équipement de plongée et la voiture sous l'eau

L’emblématique sQuba, peut-être le véhicule pour lequel Rinderknecht est le plus connu.

Vitesse de rinçage

C’est à cause de ce changement – et de l’avènement des voitures autonomes, bien qu’il estime qu’il faudra des décennies d’avancées progressives avant qu’une telle « idée ultra-complexe, ultra-coûteuse et ultra-exigeante » ne se généralise – que Rinderknecht est convaincu que les voitures comme nous les ai connus et aimés sont sur le point de disparaître. Cela, et parce que les voitures autonomes seront si chères, en posséder une n’aura aucun sens pour la plupart des gens. Comme il le souligne, vous pouvez retarder la mise à niveau d’une voiture si vous êtes encore au volant, mais si vous confiez votre vie et celle de votre famille à la machine dans laquelle vous êtes tous assis, vous allez voulez que cette machine soit à jour tout le temps.

Et c’est un véhicule qui roule sur une surface construite à cet effet, stable sur quatre roues. Imaginez les exigences qui seraient exigées d’une voiture qui volait. C’est précisément pourquoi, et on le lui a demandé assez souvent, Rinspeed n’a pas encore fabriqué de voiture avec des ailes – si vous ne comptez pas le Splash, qui avait des hydroptères.

« Je ne pense tout simplement pas qu’une voiture volante soit réaliste, et celles qui passent maintenant ne sont pas vraiment des voitures comme je les pense. Ce sont des choses étranges qui doivent servir deux maîtres et qui ne réussissent pas, alors vous vous retrouvez avec quelque chose qui vole mais qui est trop fragile pour être correctement utilisé comme voiture », explique Rinderknecht. «C’est formidable de voir à quel point ces idées sont ludiques, mais elles ne sont pas réalistes. Bien sûr, j’aime un concept. Mais il y a toujours une crédibilité et un sérieux dans ce que nous faisons.





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