Le F-150 Lightning électrique de Ford est une meilleure version du camion le plus vendu aux États-Unis


Il est rapide et puissant, et il se conduit mieux que n’importe quel F-150 dans lequel j’ai été auparavant. Tout cela, et il fait des choses que vous n’auriez jamais imaginé qu’un camion ferait, comme fournir un espace de travail qui fonctionne également comme un refroidisseur de boissons sous le capot. (Le compartiment de rangement avant est étanche et possède des bouchons de vidange.) Il peut même alimenter toute votre maison pendant des jours si vous en avez besoin.

C’est un vrai camion, pas un jouet pour les campeurs et pas un exercice de conception bizarre. Il est maintenant en production par une entreprise qui sait déjà produire des véhicules en grand nombre. Ford prévoit de fabriquer 150 000 de ces camions par an, ce qui équivaut à environ 20 % de tous les camions de la série F vendus par Ford l’année dernière. Le Ford Lightning est une version tout électrique du camion le plus vendu en Amérique. Pour savoir ce que les propriétaires de camions veulent et ont vraiment besoin, Ford n’avait qu’à parler à ses propres clients. Ce n’était pas plonger en territoire étranger. J’ai récemment pu conduire plusieurs versions du camion dans des scénarios très différents lors d’un événement de deux jours autour de San Antonio, au Texas.

Dans les fondamentaux, ce nouveau F-150 ne s’éloigne pas trop de ses frères et sœurs. En un coup d’œil, si vous ne remarquez pas le port de charge sur un garde-boue avant et le faux port de charge sur le côté, vous ne remarquerez peut-être pas qu’il s’agissait d’autre chose que d’un autre F-150. En plus de cela, il y a des lumières supplémentaires qui traversent le nez du camion et le hayon, et la calandre n’a pas de trous dessus. Alors que je traversais la campagne du sud du Texas, je me demandais combien de personnes dans toutes les autres camionnettes autour de moi réalisaient à quel point celle-ci était différente de la leur.

Le F-150 Lightning n’a pas de moteur à l’avant. Son énorme capot carré couvre plutôt un espace de stockage massif. Pour enfoncer le clou, lors de l’événement au Texas, les représentants de Ford en ont rempli un de glace et en ont servi des boissons fraîches. Il y a des prises dans l’espace de stockage pour alimenter et charger les appareils électroniques, ainsi que d’autres prises dans le lit du camion.

Avec un moteur électrique entraînant les roues avant et un autre à l’arrière, la transmission intégrale permanente est de série dans toutes les versions du Lightning. Cela comprend un camion de travail dépouillé avec peu de commodités, une autonomie de 230 miles, 426 chevaux et 775 livres-pied de couple, et un prix de départ d’environ 40 000 $. Ce n’est pas très différent du prix d’un camion de travail F-150 XL à moteur V8 à quatre roues motrices qui a une puissance similaire de 400 chevaux et seulement 410 livres-pied de couple.

Il s’agit d’un véritable camion de travail qui ne se positionne pas comme un équipement de camping de luxe comme, disons, le Rivian R1T. Comme pour les autres modèles F-150, bien sûr, le Lightning peut être proposé avec des équipements de luxe et des prix atteignant six chiffres.

J’ai passé du temps dans des camionnettes Lightning à remorquer de lourdes remorques et à transporter de lourdes charges sur des autoroutes et sur des routes de campagne étroites et sinueuses. Le camion fait très bien ces choses et peut, en fait, accélérer sur une bretelle d’autoroute en tirant une remorque de 5 000 livres avec une facilité remarquable. (Le camion peut remorquer jusqu’à 10 000 livres, selon Ford.) Les moteurs électriques offrent une réponse instantanée avec une accélération en douceur et sont, bien sûr, pratiquement silencieux.

Ce qui m’a le plus surpris, cependant, c’est à quel point les Lightning se conduisent mieux que les F-150 à essence. Cela est en grande partie dû à l’amélioration de l’équilibre du poids grâce aux batteries lourdes réparties entre les roues avant et arrière plutôt qu’à un gros moteur sous le capot. Le Lightning a également une suspension arrière indépendante, plutôt qu’un essieu arrière solide et rigide comme le font les autres F-150, de sorte qu’une bosse sur le côté n’affecte pas immédiatement l’autre côté. Ceci, combiné à la puissance délivrée en douceur par des moteurs électriques qui n’ont jamais besoin de changer de vitesse, font du Lightning un croiseur routier remarquablement civilisé. C’est aussi très rapide – surtout pour un camion pleine grandeur – lorsque l’accélérateur est enfoncé.

Hors route, escaladant des sentiers boueux et dangereusement escarpés, le Lightning s’est avéré, encore une fois, remarquablement capable. Cela n’est peut-être pas surprenant étant donné que la piste a été choisie par Ford pour montrer le camion mais, au crédit de Ford, le camion que j’ai conduit a escaladé des rochers glissants avec les mêmes pneus que ceux que j’ai conduits sur l’Interstate. Les moteurs électriques, avec leur transmission de puissance fluide et rapide aux roues qui peuvent l’utiliser, sont idéaux pour les travaux glissants.

En plus de faire tout ce que les camions à essence peuvent faire, mais mieux et plus rapidement, le Lightning offre un certain nombre de fonctionnalités supplémentaires. Tout d’abord, il y a cet énorme « frunk », ou coffre avant, avec des prises et des lumières à l’intérieur. Ensuite, il y a le fait que, lorsqu’il est branché sur un chargeur domestique, il peut automatiquement fournir une alimentation de secours à la maison en cas de panne. Cela s’ajoute au fait qu’il peut également faire fonctionner des outils électriques sur un chantier.

Bien sûr, le remorquage et le transport (et les fortes accélérations lors du remorquage et du transport) consomment beaucoup d’électricité. Sans transporter une lourde charge, un F-150 Lightning peut parcourir 230 ou 320 miles avec une charge, selon la taille de la batterie commandée par le client. Le travail acharné ronge l’autonomie du camion à peu près autant qu’il épuise l’autonomie d’un camion à essence, selon Ford.

Cependant, les camions à essence peuvent aller plus loin sur un réservoir pour commencer – le F-150 à moteur V6 peut parcourir jusqu’à 520 miles, selon l’EPA – et remplir un réservoir prend moins de temps que de recharger une batterie. Ce sera un problème sérieux pour certains acheteurs. Cependant, la plupart des propriétaires de camionnettes parcourent probablement beaucoup moins de 200 milles au cours d’une journée typique et pourraient facilement se recharger pendant la nuit. Le seul problème maintenant est que The Lightening sera difficile à obtenir pour les clients qui n’ont pas passé de commande auparavant. Ford a cessé de prendre les commandes des clients au détail en raison de la forte demande.

Une grande partie de ce qui est génial avec le F-150 Lightning le sera probablement aussi avec les futurs camions électriques, comme le Chevrolet Silverado EV et le Ram 1500 EV. Les performances fluides et la grande puissance sont en grande partie inhérentes aux systèmes d’entraînement électriques. Mais le F-150 Lightning marque un véritable tournant dans la longue histoire d’amour de l’Amérique avec les camionnettes.

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