Steve Cropley: A new era for the classic Lotus network



L’amateur de longue date de Lotus, Paul Matty, a pris sa retraite d’une entreprise florissante

Avec le départ à la retraite de la légende de Lotus, Paul Matty, nous examinons ce qui va suivre pour l’entreprise

Lundi

Je ne sais pas trop comment l’entreprise Lotus classique est censée survivre à la retraite du super-spécialiste Paul Matty après 46 ans de dévouement inébranlable à la marque. Loin d’être un simple homme d’affaires, Matty a souvent été l’ambassadeur le plus efficace de Lotus, entretenant la flamme pendant que les équipes de direction Hethel successives s’affairaient à mal gérer (une phase maintenant heureusement terminée).

Au fil des ans, Matty a construit un réseau mondial de fabrication de pièces de rechange vital qui soutient ses rivaux et ses clients. En règle générale, il a établi des plans étanches pour qu’elle prospère dans les années à venir : la Classic Team Lotus de Clive Chapman a acheté l’ensemble de l’entreprise et la basera dans un nouvel emporium à Hethel, la maison des plus grandes voitures de Grand Prix de Lotus. Matty considère cela comme son plus grand succès en cinq décennies, et il le mérite.

Mardi

Au milieu des critiques routinières de la culture automobile que nous entendons tous dans les médias, il est facile d’oublier à quel point les voitures sont devenues pratiques pour promouvoir les entreprises des autres. Le dernier exemple en date est un plan visant à utiliser le centre de couture exclusif de Londres comme lieu de concours pour « 30 voitures de classe mondiale » les 15 et 16 juin. La mission, disent les promoteurs, est d’explorer la relation entre les constructeurs de voitures de luxe et les tailleurs de Savile Row, mais l’espoir principal doit sûrement être d’attirer des visiteurs qui en profiteront pour étoffer leur garde-robe.

Mercredi

La nomination du vénérable ex-patron de Ferrari Amedeo Felisa à la première place d’Aston Martin, avec le maître ingénieur Roberto Fedeli comme ailier, ne pourrait guère être un plus grand changement de rythme par rapport au régime éphémère de Tobias Moers, l’ex-Mercedes-AMG crédité par le FT d’avoir « présidé à un effondrement du moral ». J’ai rencontré Felisa à quelques reprises à l’époque de Maranello et j’ai toujours été impressionné par son approche inclusive et douce et par la facilité avec laquelle il a gagné le respect. Cela jouera brillamment à Gaydon.

L’arrivée de tant d’Italiens dans l’industrie automobile spécialisée au Royaume-Uni (il y a maintenant un PDG italien chez Morgan) me rappelle l’époque où les Britanniques colonisaient certaines parties de l’industrie automobile italienne – et aide à dissiper tous les doutes que je pourrais avoir sur la prise de conscience des nouveaux arrivants de ‘britannique’. En particulier, je me souviens de l’ancien patron de Lotus, Mike Kimberley, et de son gang qui ont repris un peu Lamborghini dans les années 1990 et pensaient qu’ils étaient les hommes de la situation.

Jeudi

Lors d’une visite de routine M40 au British Motor Museum de Gaydon, j’ai été ravi de voir la Lightning GT électrique occuper désormais une place de choix dans le hall, juste à côté de piliers comme Old Number One, la spéciale Morris Oxford qui a inspiré le premier MG et HUE 166, le premier Land Rover de pré-production.

J’ai toujours estimé que la Lightning GT et son créateur, Iain Sanderson, méritaient beaucoup plus de crédit que ce qu’ils ont reçu, étant donné qu’il s’agissait d’un EV de performance bien résolu lorsque Teslas était en pantalon court. Je l’ai vu (et rencontré Sanderson) pour la première fois au salon de l’automobile de Londres en 2007, où il a remporté un prix d’excellence et nous a tous impressionnés par l’exhaustivité de son ingénierie et de son intérieur. Il sera exposé au moins jusqu’en 2024.

Vendredi

Avez-vous des essais critiques sur la route, bons pour vous dire à quoi ressemble vraiment une voiture ? J’en ai plusieurs, et j’ai l’habitude de les connecter lors de mon voyage de retour pour le week-end. L’une est une surface grossière spéciale, idéale pour évaluer le bruit de la route et générer des bourdonnements de finition. Un autre est une confluence de bosses, parfaite pour juger des performances des bosses et des amortisseurs. Un tronçon d’apparence innocente entre Burford et Bibury dans le Gloucestershire est idéal pour les vibrations de finition excitantes et le bruit des pneus. Même Mercedes et Bentley sont sensibles. Mon Dacia Duster de longue date y fait un travail décent – une raison de plus pour laquelle je l’aime.

Et autre chose…

L’adoption récente par BMW d’une calandre double octogonale pour certaines de ses dernières offres a des échos intéressants pour l’ancien employé de British Leyland et passionné de longue date Ian Elliott, qui envoie cette photographie trafiquée. Cecil Kimber (l’ancien fondateur de MG) s’est-il réincarné à Munich, demande-t-il.



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