Toyota remporte la victoire dans les 6 Heures de Spa sous la pluie

Toyota remporte la victoire dans les 6 Heures de Spa sous la pluie


La GR010 HYBRID n°7 de Toyota Gazoo Racing s’est battue pour la victoire dans des 6 heures de Spa détrempées par la pluie qui ont été fortement perturbées par trois drapeaux rouges et une poignée de voitures de sécurité et des périodes jaunes complètes.

Dans un revers de fortune pour l’équipe Toyota après le gros coup de la n°7 à Sebring, c’est cette fois le seul GR010 à arriver à l’arrivée après l’abandon de la sœur n°8 dans la première moitié de la course à cause d’un hybride défaillance du système.

Le problème s’est produit dans la deuxième heure avec Sébastien Buemi au volant juste au moment où la première période de drapeau rouge, qui a été appelée pour des réparations de barrière suite à un gros off pour Miro Konopoka (qui s’est éloigné) dans l’ARC Bratislava ORECA, s’est terminée et les voitures ont tiré. loin de la grille.

« C’était un problème assez sérieux », a déclaré Buemi après être sorti de la voiture et retourné aux stands, laissant son GR010 bloqué à la sortie de Campus après plusieurs cycles de puissance pendant le tour. « Ils m’ont dit de sauter et de ne pas toucher la voiture. Il y a un gros risque que quelque chose se passe quand quelque chose comme ça arrive.

Malgré la journée décevante de la n°8, Toyota est toujours sortie victorieuse avec Jose Maria Lopez, Mike Conway et Kamui Kobayashi, qui ont assuré une sixième victoire consécutive aux 6H de Spa pour le constructeur japonais.

« C’est super d’avoir tous les fans aujourd’hui – ça ressemblait à une salle comble. Nous attendons Le Mans avec impatience maintenant. C’est un bon élan », a déclaré Conway après la course.

Alpine, qui a gagné à Sebring, a récolté de nombreux points avec une deuxième place tandis que Glickenhaus, en pole position, a pris la troisième place en Hypercar mais la neuvième au général.

Au début de la course, la n°708 avait l’air très rapide et a su garder le contact avec les Toyota qui ont rapidement pris les commandes dans le premier relais. Dans la seconde moitié de la course cependant, l’équipe est tombée. Avec toute la confusion, les perturbations et les conditions changeantes, il a fait une erreur sur le choix des pneus. Pipo Derani a mal entendu son équipe à la radio et a choisi les slicks trop tôt au lieu des slicks coupés, ce qui a amené la voiture à lutter pour l’adhérence. L’équipe a choisi de boxer à nouveau pour les slicks coupés, les laissant tomber dans l’ordre et les forçant à nouveau aux stands pour des slicks complets lors d’un parcours jaune tardif dans la dernière heure. Résultat mis à part, la voiture s’est montrée fiable et rapide ce week-end, un signe positif pour Le Mans, où l’équipe pilotera à nouveau deux voitures.

LMP2 était la journée de l’équipe belge WRT. Pendant un temps, il est apparu que la ORECA n°31 pouvait avoir une chance de gagner la course au général, car la rafale d’arrêts et d’arrêts dus à de fortes pluies laissait Robin Frijns en tête du peloton avec plus de deux heures à faire.

Alors que la piste séchait et que la course commençait, Frijns a chuté à la troisième place du classement général mais a tenu bon pour la victoire dans la course à domicile de l’équipe. C’est un parcours quasi sans faute qui a remporté la course, qui a failli se terminer en larmes lorsque René Rast a eu une collision avec une Ultimate ORECA en rotation dans les dernières minutes.

Derrière, Realteam by WRT a fait 1-2 pour l’équipe belge après qu’un tête-à-queue tardif de Phil Hanson à l’arrêt de bus a coûté la deuxième place à la ORECA United n°22 après une longue et effrénée bataille en piste entre Hanson et Ferdinand Habsburg.

La LMP2 avait de nombreux prétendants, mais il y avait tellement de têtes à queue, de voyages dans le gravier et de frôlements avec les barrières qu’éviter les ennuis était la clé de la victoire.

Ce fut très certainement le cas pour United Autosports car, en plus de l’erreur inhabituelle de Hanson, la voiture sœur a également connu une course désordonnée. Alex Lynn a fait un effort herculéen pour essayer de gagner pour l’équipage n°23, mais le drame dans les stands a coûté un podium à l’équipe car la porte du conducteur ne s’ouvrait pas. Cela a forcé l’équipe à subir un changement de pilote du côté passager, ce qui a coûté énormément de temps et a finalement fait tomber la voiture à la sixième place.

La JOTA ORECA n°38, qui semblait en tête de la catégorie en début de course mais a perdu du temps à cause de deux arrêts, a pris la troisième place.

Oliver Jarvis a finalement ramené la n°23 à la maison derrière la JOTA ORECA n°38. La Penske ORECA, qui a elle aussi connu de nombreux hors-piste, a franchi la ligne d’arrivée quatrième et sa voiture sœur a finalement pris la cinquième place.

« Nous avons manqué de vitesse et avons eu des problèmes techniques l’année dernière. Maintenant, cette année, nous terminons un-deux lors de notre course à domicile. C’était un grand spectacle sur piste; tous les pilotes avaient l’air bien. Voyons ce que nous pouvons faire au Mans maintenant », a déclaré le patron du WRT, Vincent Voss.

GTE Pro était un thriller avec un dénouement surprenant. Le premier drapeau rouge de la course donnait l’impression qu’il allait ruiner la bataille pour la victoire car l’absence de vague et une série d’arrêts inopportuns de la part de quelques voitures ont quitté la Ferrari n ° 52 AF Corse. sur une île devant avec un tour d’avance. Antonio Fuoco et Miguel Molina semblaient certains de remporter la victoire sauf incident, mais une vague plus tard dans la course (après le drapeau rouge pour la pluie avec deux heures à faire) signifiait que quatre des cinq voitures de la classe étaient en tête tour à nouveau, créant une arrivée énorme.

Les batailles pour le podium ont fait rage jusqu’à la fin de la course, l’action atteignant un crescendo dans les derniers tours lorsque Michael Christensen – qui a conduit pendant cinq heures de course – dans la Porsche n°92 a rattrapé James Calado dans la n°51. AF Corse Ferrari et a poussé sa 911 à ses limites pour voler la victoire tardive.

Remarquablement, Calado, qui a hérité de la tête avec une heure à faire lors de la dernière ronde d’arrêts, a tenu le coup. Bien que la paire ait couru nez à queue pendant plusieurs tours, il a produit une masterclass de conduite défensive sur une piste grasse et a survécu à une fente tardive de Christensen à l’arrêt de bus dans le dernier tour.

« C’était vraiment difficile », s’est exclamé Calado. « Je savais que la n°92 était plus rapide. J’étais sur le composé mou et j’ai tout risqué. C’était vraiment une course juste et serrée et j’ai apprécié cela jusqu’à la fin.

Ce fut un véritable revirement pour l’équipe Ferrari qui avait du mal à trouver le rythme à Sebring et semblait être en retard ce week-end avant la course. Les conditions, les bonnes performances des pilotes et un « but contre son camp » au virage 1 dans le premier tour de Porsche ont aidé AF Corse à décrocher un double podium et sa première victoire de l’année.

C’est l’erreur humaine de Kevin Estre qui est à l’origine du mauvais départ de Porsche. Le Français est entré en contact avec la soeur numéro 91 en pole position, provoquant une crevaison qui coûterait un tour à Gianmaria Bruni et Richard Lietz – un déficit dont ils n’ont pas pu se remettre.

« Je m’excuse auprès du n ° 91 pour le contact au virage 1 », a déclaré Estre sur les réseaux sociaux. « Je me suis enfermé et je ne pouvais aller nulle part. Ils ont crevé au contact et c’est entièrement sur moi.

Corvette, quant à elle, a terminé une modeste quatrième après une course tranquille au cours de laquelle la C8.R s’est évanouie dans des conditions humides après un bon départ.

En GTE Am, Harry Tincknell était le héros décédé de la Porsche Dempsey Proton n ° 77, réussissant à économiser du carburant pour éviter une éclaboussure tardive et à retenir Marco Sorensen qui chargeait fort dans l’Aston Martin TF Sport. Les bons relais du propriétaire et pilote de l’équipe Christian Ried et de Seb Priaulx (à son deuxième départ en WEC seulement) avant que Tincknell ne monte à bord ont jeté les bases de cette victoire.

« Nous étions cachés toute la course », a déclaré Tincknell. « Nous étions juste là au départ quand Christian était dans la course contre mais nous étions toujours P5 ou P6. Nous avons boitillé au milieu, il a plu, puis nous avons commencé à revenir et nous parlions à la fin de boxer pour le carburant ou de le risquer. J’ai dit : ‘Essayons-le; Je vais essayer d’économiser du carburant. Vous ne savez jamais ce qui va se passer. Le FCY est venu. Cela signifiait que nous étions en sécurité sur le carburant et que le dernier relais était fou. C’était gagner ou clôturer. J’ai pris le maximum de risques, et le temps qu’il me revienne, il était trop tard.

Northwest AMR a pris la troisième place pour en faire un double podium pour Aston Martin.

La prochaine étape du calendrier est les 24 Heures du Mans de cette année qui se dérouleront les 11 et 12 juin.

RÉSULTATS

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