Le tribunal déclare que la ville de Chicago a surfacturé les résidents pour les violations d'autocollants de véhicules

Le tribunal déclare que la ville de Chicago a surfacturé les résidents pour les violations d’autocollants de véhicules


Une cour d’appel de l’Illinois a statué vendredi que la ville de Chicago avait illégalement surfacturé certains résidents qui avaient reçu une contravention pour ne pas avoir d’autocollant de véhicule, ce qui, selon un propriétaire de voiture, l’a conduit à déclarer faillite après avoir accumulé des milliers de dollars d’amendes.

L’avocate Jacie Zolna, qui représente trois résidents dans un procès qui a conduit à la décision, a déclaré que la décision ouvre la voie à un éventuel recours collectif qui pourrait voir des centaines de millions de dollars de dettes de billets faire l’objet d’un examen minutieux.

« Le maire actuel a admis que la ville est dépendante des revenus de la billetterie et qu’elle utilise des billets pour renforcer son budget », a-t-il déclaré. « Le problème est que cela se fait au détriment de nos citoyens les plus vulnérables. »

Les autocollants du véhicule sont au cœur de la coque. La ville facture 95 $ par année pour une vignette de voiture de tourisme, l’argent étant consacré à l’entretien des routes. Ne pas afficher d’autocollant peut signifier un billet.

La loi de l’État fixe la peine maximale pour une telle infraction à 250 $, mais les procureurs de la ville ont fait valoir qu’il s’agissait d’une « erreur de rédaction » dans le code du véhicule, selon la décision de la cour d’appel. Ils ont déclaré que la législature prévoyait que le plafond réel était de 500 $ et que la ville facturait en conséquence, un billet de 200 $ entraînant une amende supplémentaire de 200 $ s’il n’était pas payé dans les 25 jours.

Zolna a déclaré que dans certains cas, la ville a également empilé une contravention sur une autre pour la même infraction, ce qui a conduit certains résidents à encourir des sanctions massives.

Rodney Shelton, qui vit à West Humboldt Park, a déclaré que c’était ce qui lui était arrivé. S’exprimant lors d’une conférence de presse au bureau de Zolna, il a déclaré qu’une voiture qu’il avait achetée ne pouvait pas passer le test d’émissions, et sans cela, il ne pouvait pas acheter une vignette de véhicule urbain.

Même s’il a garé la voiture dans un parking privé, a-t-il dit, la ville lui a infligé des dizaines de contraventions pour ne pas avoir la vignette jusqu’à ce que les frais et pénalités atteignent environ 20 000 $. Il a dû déclarer faillite avant de pouvoir commencer à rembourser, a-t-il déclaré.

« Je considère que la ville est un prédateur des contribuables », a-t-il déclaré.

Une porte-parole du département juridique de la ville n’a pas immédiatement commenté les détails de la décision d’appel.

« Le service juridique examine l’avis », a-t-elle déclaré.

La mairesse Lori Lightfoot a fait campagne contre le système d’amendes et de frais de la ville, critiquant fréquemment la ville pour avoir équilibré son budget sur le dos des contribuables en imposant des sanctions régressives par le biais de contraventions.

Quelques mois après son entrée en fonction en 2019, le maire a dirigé par le biais du conseil municipal une série de réformes du système d’amendes et de frais de la ville qui a mis fin à la pratique consistant à suspendre les permis de conduire des personnes qui n’ont pas payé les contraventions de stationnement, vignette de véhicule réduite pénalités et a créé un plan de paiement de six mois pour donner plus de temps à ceux qui ont une dette de billet pour payer.

En 2020, cependant, Lightfoot a fait pression pour que la ville utilise des radars pour verbaliser les conducteurs qui ne dépassent que 6 miles de la limite, attirant des critiques selon lesquelles la ville continue de pratiquer des pratiques déloyales sous son administration.

Kyle Garchar, un résident de Bucktown, un plaignant dans l’affaire des autocollants de véhicule, a déclaré qu’il avait été pris dans une spirale descendante après avoir obtenu trois des billets en un mois.

Il a déclaré qu’il n’était pas en mesure de payer les amendes, qui, avec des accusations de retard, s’élevaient à 1 200 $, et qu’il avait donc été empêché de travailler comme chauffeur de covoiturage. Les entreprises ont un accord avec la mairie pour interdire aux personnes ayant des billets de conduire à moins qu’elles ne soient dans un plan de remboursement, a-t-il déclaré.

« C’était juste une chose après l’autre », a-t-il déclaré. « C’est assez fou pour moi qu’ils soient capables de prélever autant de billets en si peu de temps avec peu ou pas de recours. »

Il a dit qu’il avait finalement obtenu un plan de remboursement, mais qu’il le remboursait toujours quatre ans plus tard.

Chicago en 2019 a modifié son code municipal pour que les frais de retard pour une violation d’autocollant soient de 50 $, ce qui maintient le coût total du billet à la limite de 250 $ fixée par l’État. Même ainsi, les procureurs de la ville qui luttent contre le procès ont souligné un article de la loi de l’État qui, selon eux, reflète la véritable intention de la législature de fixer une limite de 500 $.

Le panel de trois juges de la cour d’appel du 1er district n’était pas d’accord, affirmant que la peine plus élevée n’est spécifiée que pour quelques infractions et que les violations d’autocollants n’en font pas partie. Il a renvoyé l’affaire au Cook County Circuit Court pour un nouveau litige.

Zolna a déclaré qu’il essayait d’obtenir des remboursements pour les personnes qui ont payé des amendes excessives et de faire effacer leur dette liée aux billets, mais il a prédit que la ville se battrait férocement pour préserver le statu quo.

« Ils ne feront rien pour changer », a-t-il déclaré. « Ils vont embaucher une armée d’avocats financés par les contribuables pour essayer de se battre bec et ongles pour conserver leur poule aux œufs d’or, qui consiste à… verbaliser les pauvres et les mettre en faillite. »

jkeilman@chicagotribune.com

gpratt@chicagotribue.com



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