La Formule 1 rugit à Miami, où les voitures sont déjà reines


MIAMI – L’homme chauve et tatoué connu sous le nom de Juice navigue dans le sud de la Floride dans une voiture nommée Charlie Brown.

Pas n’importe quelle voiture : un cabriolet Chevrolet Caprice Classic de 1974 en brun doré métallique avec des jantes en or 24 carats de 24 pouces qui coûtent 30 000 $, une plaque d’or personnalisée qui lit « Ch4rlie » et un intérieur tout en cuir beige gardé si immaculé qu’il n’autorise pas n’importe qui à l’intérieur. Lorsque le rappeur Pitbull a présenté Charlie Brown dans un clip vidéo, Juice a interdit aux jeunes femmes légèrement vêtues se balançant dans le dos de porter des chaussures.

« Ma voiture est comme mon bébé », a-t-il expliqué.

Charlie Brown est un « donk », une Chevy customisée des années 1970 avec de grandes roues, le genre de grosse carcasse flashy qui, il y a trois décennies, est devenue la contribution de Miami à la culture automobile américaine, puis s’est propagée à d’autres villes du Sud. Depuis, le monde des voitures gonflées, des voitures de luxe et des voitures de collection n’a fait que prospérer.

Une partie de cette culture sera exposée ce week-end, lorsque le sud de la Floride accueillera un nouveau Grand Prix de Formule 1, le genre d’événement sportif animé qui fait de Miami Miami. La Formule 1, qui attire un vaste public international, cherche à capitaliser sur sa popularité croissante aux États-Unis, alimentée en partie par le succès de l’émission Netflix « Drive to Survive », alors que les cotes d’écoute de NASCAR sont en baisse.

Miami est la deuxième ville américaine à accueillir une course de Formule 1, avec Austin – Las Vegas est la prochaine, bien sûr – et, dans une ville avec une obsession mousseuse pour la crypto-monnaie, son principal sponsor est Crypto.com. Des soirées massives, des défilés de mode et des DJ de renommée mondiale sont au rendez-vous.

Esteban Ocon, pilote de l’équipe Alpine dans la course de ce week-end, avait hâte de découvrir la ville et sa culture automobile. « Je l’ai déjà vu dans ‘Bad Boys’ et dans les films », a-t-il déclaré dans une vidéo publicitaire de la Formule 1 qui présentait des photos de voitures anciennes à South Beach. « Donc, le voir correctement va être amusant. »

Los Angeles est la capitale de la scène automobile emblématique du pays, avec ses Chrysler et ses Ford musclées. Miami, une métropole apparentée de palmiers, de soleil et d’autoroutes, rattrape son retard depuis les débuts en 1984 de l’émission télévisée « Miami Vice », dans laquelle Crockett et Tubbs roulaient dans une réplique noire de la Ferrari Daytona Spyder au son de « Dans l’air ce soir » de Phil Collins. (Ferrari a intenté une action en justice, puis a changé d’avis et a fait don de la Ferrari Testarossa blanche de Crockett.)

« Cali a la culture des lowriders, et ils le font depuis les années 60 », a déclaré Juice, un barbier de 51 ans dont le vrai nom est Hugo Tandron. (Il est cubano-américain et « jugo » signifie jus en espagnol.) « Nous essayons toujours de rattraper Cali, surtout Los Angeles. Mais notre culture automobile s’est développée au cours des 20 dernières années. Il a énormément grandi.

Avec son affection indéniable pour le bling, Miami attire des touristes fortunés qui louent des voitures de sport exotiques pour se déplacer à South Beach pendant leurs vacances, ainsi que des résidents dont les roues quotidiennes représentent un luxe à couper le souffle. Un immeuble de grande hauteur à Sunny Isles Beach, la Porsche Design Tower, dispose d’un ascenseur qui livre les voitures aux portes des résidents.

« J’ai un cousin qui vit à Houston et travaille dans l’industrie pétrolière – Houston a beaucoup d’argent du pétrole – et ils ne voient pas le genre de voitures sur la route pour un usage quotidien comme nous le voyons ici », a déclaré Ira. Shapiro, 68 ans, ancien président de la section locale de l’Antique Automobile Club of America. « Une Rolls-Royce coûte un centime la douzaine. Une Lamborghini, une Maserati. Porsche et Ferrari haut de gamme.

La Floride est un marché de premier plan pour les voitures de luxe, avec la Californie et le Texas, a déclaré Joseph Folz, ancien vice-président, avocat général et secrétaire général de Porsche Cars North America, retraité et vivant dans le sud-ouest de la Floride.

« La Floride est probablement le premier, le deuxième ou le troisième marché de tout le monde, selon le constructeur », a déclaré M. Folz, qui a noté que le plus grand concessionnaire Porsche se trouve à Pompano Beach, au nord de Fort Lauderdale. « Vous ne vendez pas beaucoup de Ferrari au Kansas. »

Mais ce n’est pas la culture automobile que la plupart des passionnés de Miami disent chérir.

La communauté des personnes qui collectionnent et restaurent des voitures – un passe-temps coûteux dans une ville où les inégalités de revenus sont élevées – a forgé des amitiés plus durables qu’une balade éphémère, a déclaré Gaston Rossato, qui a vu l’intérêt monter en flèche il y a une décennie, lorsqu’il a ouvert le Barn Miami , maintenant un concessionnaire de 10 000 pieds carrés. Le modèle le plus ancien exposé est une Alfa Romeo de 1933.

Certains collectionneurs viennent de pays sans routes ni sécurité suffisantes pour conduire des voitures haut de gamme, a déclaré M. Rossato, alors ils les gardent à Miami. Ici, cependant, ils doivent relever le défi de protéger les voitures de la chaleur, de l’humidité et de l’air salin. Certains propriétaires installent des climatiseurs et des déshumidificateurs dans leurs garages. D’autres paient pour un stockage climatisé hors site. Récemment, même dans ce monde raréfié, certains propriétaires ont commencé à remplacer les moteurs à essence par des moteurs électriques.

Il y a quelques années, pour attirer d’autres collectionneurs, M. Rossato, 37 ans, a commencé à conduire son Alfa Romeo GTV rouge de 1974 le dimanche matin au Panther Coffee dans le quartier branché de Wynwood à Miami. Il commandait un café au lait et un croissant et se mêlait. Le groupe a culminé à environ 70 voitures, a-t-il déclaré. Des événements similaires ont suivi dans une brasserie.

« Les voitures étaient l’excuse, mais en fin de compte, tout dépendait des gens », a-t-il déclaré. « Il y a ce malentendu selon lequel la culture automobile de Miami n’est que des voitures exotiques – des Ferrari et des Lamborghini flambant neuves – mais ce n’est pas le cas. »

Le club de M. Shapiro n’admet que les propriétaires de voitures classiques restaurées dans leur état d’origine, comme sa MGB-GT de 1968 en « Old English White ». Les membres organisent des spectacles pendant les douces saisons d’hiver et de printemps. Parmi les voitures qu’ils exposent figurent des « classiques de La Havane » – des antiquités datant d’avant la révolution communiste de 1959.

« Plusieurs gars dans notre club » – et ce sont surtout des gars, bien que le nombre de femmes ait augmenté, a déclaré M. Shapiro – « ont des voitures que leur père aurait eues à Cuba ».

Il a des sentiments mitigés à propos du Grand Prix, bien qu’il soit un fan de Formule 1 depuis les années 1970. La piste de Miami Gardens a été construite dans les terrains autour du Hard Rock Stadium, où les Miami Dolphins jouent au football professionnel, et certains voisins se plaignent déjà de trop de bruit. Ce n’est pas le Grand Prix de Monaco.

Les organisateurs avaient voulu courir au centre-ville, entre la baie de Biscayne et l’horizon étincelant de Miami. Au lieu de cela, ils ont construit une fausse marina pour les bateaux en cale sèche dans une partie du site appelée «Yacht Club».

« C’est ridicule », a déclaré M. Shapiro.

Des forfaits de quatre billets s’y sont vendus pour 38 000 $.

La Floride aime construire des autoroutes, malgré la vulnérabilité de l’État au changement climatique, et les Miamiiens ordinaires, avec des options de transport en commun limitées, passent de longues heures dans leur voiture. Un ancien blog local s’appelait à juste titre « Stuck on the Palmetto », une référence à la State Road 826, toujours sauvegardée.

« Les voitures sont endémiques ici », a déclaré Justin Landau, co-directeur général d’El Car Wash, une chaîne de lave-autos express qui propose des lavages illimités pour 29,99 $ par mois. L’une de ses bannières indique : « La pluie ne nettoie pas les voitures.

La société a vendu environ 100 000 adhésions, a déclaré M. Landau, et le membre moyen lave sa voiture deux fois par mois. Les files d’attente semblent particulièrement longues le vendredi après-midi, avant le week-end.

« Les gens passent beaucoup de temps dans leur voiture, et c’est aussi un symbole de statut et un mode de vie ici bien plus que dans le Nord-Est », a déclaré Geoffrey Karas, l’autre co-directeur général, qui, comme M. Landau, est à l’origine de New York. « Cela fait partie du style de vie de Miami. »

Pour Juice, les voitures sont une prédilection depuis son enfance à Carol City, un quartier de Miami Gardens. Après quelques démêlés avec la justice, il a commencé à couper les cheveux des joueurs de la Ligue majeure de baseball en 1993 et ​​possède maintenant un salon de coiffure dans le stade des Marlins de Miami. Le lanceur Dontrelle Willis lui a acheté la ’74 Caprice, la voiture de ses rêves, sur eBay. Une figurine de Charlie Brown est accrochée au rétroviseur.

Juice rencontre d’autres propriétaires de culs le dimanche soir, sur le parking d’un Sonic. Ils traînent, écoutent de la musique et se penchent sur les améliorations de la voiture. Il organise une balade le jour de l’an qui attire des centaines de chauffeurs.

Un soir récent, alors que Juice montrait sa voiture dans un parc public, un homme du nom de Miguel s’est approché et a demandé timidement s’il pouvait regarder de plus près.

« J’adore les voitures », a-t-il déclaré.



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