J'ai acheté la voiture la plus cool pour être honorée d'un insigne de Saturne

J’ai acheté la voiture la plus cool pour être honorée d’un insigne de Saturne


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Photo: Mercedes Streeter

Le week-end dernier, j’ai conduit environ 10 heures au sud-ouest à travers les Ozarks jusqu’à Branson, Missouri pour récupérer un Saturne. Ce n’était pas seulement quelconque Saturne, cependant, c’était un roadster à propulsion arrière avec 260 chevaux et 260 lb-pi de couple. La Saturn Sky Red Line était la voiture la plus cool à avoir jamais porté un badge Saturn, et elle a fini par être le chant du cygne de toute la marque.

En 2002, Bob Lutz a conduit un roadster élégant sur la scène du Salon international de l’auto de l’Amérique du Nord à Detroit. La foule a applaudi le véhicule devant leurs yeux. Cette voiture – le concept Pontiac Solstice – était la réalisation d’un rêve que Lutz avait entretenu pendant une grande partie de sa carrière automobile. L’exécutif dit au public captivé que « le marché nord-américain est mûr pour un roadster pur et abordable exécuté selon les normes mondiales les plus élevées en matière de qualité perçue, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur. »

Il n’y avait qu’un seul problème : General Motors n’avait pas de plate-forme compacte à moteur avant et à propulsion arrière. Les ingénieurs du général ont rectifié cela avec la plate-forme Kappa. C’est une pièce d’ingénierie assez avancée, avec des longerons de châssis hydroformés et un tunnel d’arbre de transmission à double paroi, un peu comme une Corvette. Pour fabriquer le Solstice, les ingénieurs ont fait une descente dans le bac à pièces de GM, saisissant des composants de l’ensemble du portefeuille géant du constructeur automobile pour créer une voiture de sport à deux places qui rappelait les roadsters européens des années 60.

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Photo: Pontiac

La Pontiac Solstice de production a pris la route en 2005, suivie de la Saturn Sky en 2006. La Sky a un style unique inspiré du concept-car Vauxhall VX Lightning. Les roadsters Pontiac et Saturn seraient bientôt rejoints par d’autres frères et sœurs, les Daewoo G2X et Opel GT. Le constructeur automobile espagnol Tauro a même utilisé la plate-forme comme base pour son V8 Spider à moteur LS3. Il s’agissait de la première voiture compacte à moteur avant et propulsion arrière de GM depuis la Chevette.

Je suis tombé amoureux des cabriolets Kappa à travers le jeu oublié depuis longtemps Essai routier illimité. En 2007, un jeune de 14 ans a démarré pour la première fois une Xbox 360 blanc satiné. TDU est apparu à l’écran. Une de mes premières voitures dans le jeu ? Un ciel jaune de Saturne.

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Photo: Mercedes Streeter

J’ai conduit la petite Saturn sur des milliers de kilomètres virtuels lors de voyages en voiture numériques. L’interprétation de TDU d’Oahu à Hawai’i était suffisamment vaste pour conduire pendant des heures sans s’ennuyer. Il n’a pas fallu longtemps pour que la Saturn rejoigne ma liste de voitures de rêve aux côtés de l’Audi TT de première génération, et plus tard de la Smart Fortwo et de la Smart Roadster. Je n’aurais jamais pensé posséder un Sky, encore moins la meilleure version dans la couleur la plus flashy. J’ai longtemps regardé les prix du Solstice et du Sky décoller, alors que les passionnés semblaient apprécier ce produit GM inattendu.

Puis la semaine dernière, j’ai trouvé la parfaite Sky 2008 à vendre à Branson, Missouri.

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Photo: Mercedes Streeter

C’est jaune. Il a une transmission manuelle. Et cerise sur le gâteau, c’est une Red Line, la plus rapide du lot. L’affaire a été scellée au moment où j’ai vu le prix alléchant de 8 700 $. Heureusement, le vendeur était prêt à me la garder, sachant que c’était depuis longtemps la voiture de mes rêves.

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Photo: Mercedes Streeter

Honnêtement, je ne savais pas à quoi m’attendre de cette voiture. Ma seule expérience au volant d’une voiture Kappa a été dans les jeux vidéo. Je pourrais compter sur une main le nombre de fois où j’en ai vu un en vrai.

Il n’a fallu qu’un seul trajet pour me rendre accro. Je me suis séparé de mes Benjamins avec un sourire sur mon visage. Oh oui, il est venu avec des nuances assorties!

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Photo: Mercedes Streeter

Les Ozarks étaient un endroit fantastique pour se familiariser avec mon nouveau jouet. La Sky est une boîte de pièces spéciale et, à 3 080 livres, elle est plus lourde qu’une Miata comparable. Il m’a encore surpris par ses capacités. Il a sculpté les courbes de l’Ozark avec assurance. Et ce moteur ? Il a un grand pouvoir partout.

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Photo: Mercedes Streeter

C’est le GM 2,0 litres Ecotec LNF turbocompressé quatre sous le capot. Alors que le Sky de base était motivé par un quatre Ecotec à aspiration naturelle de 2,4 litres produisant 177 ch et un couple de 166 lb-pi, la Red Line haut de gamme a obtenu 260 ch et un couple de 260 lb-pi. À l’époque, GM installait ce moteur turbo dans la Cobalt SS axée sur la performance et l’hilarante HHR SS. Le moteur a même fait une apparition dans la Fisker Karma.

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Photo: Mercedes Streeter

Le moteur turbo était associé à une boîte automatique 5L40-E (également présente dans la Cadillac CTS) ou à une boîte manuelle à cinq vitesses Aisin AR5 (présente dans la Chevrolet Colorado). Le mien a le manuel, et bien qu’il se déplace comme une transmission de camion, cela n’enlève rien à l’expérience. Voiture et chauffeur trouvé l’automatique pour être plus rapide, sprintant de zéro à 60 en seulement 5,2 secondes.

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Photo: Mercedes Streeter

Cette combinaison de moteur et de transmission rend à peu près tout sans effort. Une Sky Red Line passera avec plaisir toute une file de voitures en escaladant une montagne. Aucune bretelle d’accès à l’autoroute n’est trop courte. Une ligne rouge vous fera dépasser la limite de vitesse en un rien de temps.

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Photo: Mercedes Streeter

Après 600 miles dans mon Sky, je suis heureux de dire que c’est un road tripper compétent. Mais l’ergonomie est un peu désastreuse. Les interrupteurs du panneau de porte sont derrière l’endroit où votre bras repose naturellement, et si vous êtes beaucoup plus grand que mes cinq pieds six pouces, vous pourriez ne pas vous adapter. De plus, l’aménagement intérieur est déroutant, nécessitant quelques tours de contorsionniste pour atteindre les porte-gobelets.

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Photo: Mercedes Streeter

Et vous pouvez oublier d’apporter quoi que ce soit avec vous. Il n’y a pratiquement pas de rangement dans l’habitacle, et lorsque le toit est rangé, vous n’avez pas non plus de place dans le coffre. Avec le toit relevé, vous obtenez un espace de stockage décent, mais cela va à l’encontre de l’objectif d’un cabriolet.

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Photo: Mercedes Streeter

Mon ciel n’est pas parfait. Il a besoin de quelques retouches de peinture, les porte-clés ont besoin d’être programmés et il pourrait utiliser un nouveau pare-chocs avant. Mais tout est là, et il n’y a pas de voyant de vérification du moteur.

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Photo: Mercedes Streeter

Saturne avait de bonnes idées, mais la marque n’a jamais vraiment eu la chance de briller. Il a commencé comme la réponse américaine entièrement en plastique aux importations japonaises, mais à la fin, il est devenu lui-même un importateur, vendant des Opel rebadgées en Amérique.

Grâce à Bob Lutz, Saturne est sorti en fanfare. Le Sky est la meilleure chose que Saturne ait jamais vendue, en particulier la Red Line. Si vous êtes à la recherche d’amusement décapotable dans quelque chose d’un peu différent, faites un tour dans l’un d’entre eux. Vous ne le regretterez pas.

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